Torjunta-aineiden ympäristövaikutukset

Mitä ovat torjunta-aineet?

Torjunta-aineet ovat kemikaaleja, jotka estävät ja poistavat tiettyjä tuholaisia, kuten hyönteisiä, jyrsijöitä, sieniä, rikkaruohoja ja muita eläimiä. Maatalouden teollisuus perustuu voimakkaasti torjunta-aineiden käyttöön viljelykasvien suojelemiseksi vaurioilta. Niitä käytetään yleisesti myös hyttysten tuhoamiseen malarian, Länsi-Niilin viruksen ja keltaisen kuumeen leviämisen estämiseksi. Torjunta-aineet tunnetaan eri nimillä niiden tavoitteen mukaan. Näitä ovat hyönteismyrkyt, sienitautien torjunta-aine ja rikkakasvien torjunta-aine (muutamia). Tässä artikkelissa tarkastellaan lähemmin torjunta-aineiden käytön ympäristövaikutuksia.

Mikä on torjunta-aineiden ympäristövaikutukset?

Koska torjunta-aineita ruiskutetaan suurilla maa-alueilla, niillä on laaja vaikutus ympäristöön. Tutkimukset ovat osoittaneet esimerkiksi, että yli 95% rikkakasvien torjunta-aineista ja yli 98% hyönteismyrkkyistä eivät saavuta kohdennettuja tuholaisia. Tämä johtuu siitä, että torjunta-aineet levitetään suuriin maa-alueisiin ja että ne kulkeutuvat tuulen ja veden valumalla. Koska nämä kemikaalit kulkevat muille alueille, ne vaikuttavat useisiin kasvi- ja eläinlajeihin. Lisäksi varastointi, kuljetus ja tuotanto mahdollistavat joidenkin määrien tuomisen ympäristöön.

Vaikka torjunta-aineiden tarkkaa vaikutusta ympäristöön koskevat tutkimukset ovat vaihtelevia, se on kasvanut viime vuosikymmeninä. Joidenkin tämän tutkimuksen tuloksena sekä Yhdysvallat että Euroopan unioni ovat lopettaneet organofosfaatti- ja karbamaattihyönteisten torjunta-aineiden käytön. Yritykset ovat alkaneet kehittää torjunta-aineita, joilla on myös vähäisiä sivuvaikutuksia, myös muihin kuin kohdelajeihin.

Torjunta-aineiden vaikutus maaperään

Kun torjunta-aineet on levitetty viljelykasveihin, ne toimivat maaperään, jossa niillä on tuhoisia vaikutuksia. Ehkä eniten haitallisia vaikutuksia on se, että torjunta-aine aiheuttaa biologisen monimuotoisuuden vähenemistä maaperässä. Tämä tarkoittaa, että maaperällä on huonompi laatu ja se on vähemmän hedelmällinen. Lisäksi se poistaa suuren osan orgaanisesta aineesta. Orgaaninen aine auttaa maaperää säilyttämään vettä, mikä voi olla erittäin hyödyllistä maataloustyöntekijöille erityisesti kuivuuden aikana. Tämä orgaanisen aineksen puute mahdollistaa myös torjunta-aineiden rakentamisen maaperään kemikaalien hajoamisen sijaan. Vähemmän hedelmälliset maaperät merkitsevät vähemmän kasvien kasvua, mikä puolestaan ​​tarkoittaa sitä, että viljelijöiden on käytettävä lisääntyneitä lannoitemääriä onnistuneisiin satoihin.

Torjunta-aineiden vaikutus veteen

Torjunta-aineet imeytyvät maaperään ja pääsevät pohjaveteen. Lisäksi ne voidaan pestä läheisiin puroihin ja jokiin. Itse asiassa tutkimuksessa on todettu, että jokainen virta ja noin 90% kaikista vesikaivoista saastutetaan torjunta-aineilla Yhdysvalloissa. Sateen ja pohjaveden lähteet ovat myös todettu saastuneiksi. Useat maat ympäri maailmaa, mukaan lukien Yhdysvallat ja Yhdistynyt kuningaskunta, ovat läpäisseet juomaveden turvallisuutta koskevia lakeja yrittäessään säännellä ja vähentää julkisissa vesijärjestelmissä esiintyviä torjunta-aineita.

Torjunta-aineiden vaikutus ilmaan

Torjunta-aineet eivät kerää vain kasveille, imeytyvät maahan ja peseytyvät läheisiin vesistöihin. Näitä kemikaaleja voidaan myös helposti tuoda tuuleen muihin, ei-maatalousalueisiin, ilmiössä, joka tunnetaan torjunta-aineen siirtymänä. Torjunta-aineiden kulkeutuminen tapahtuu, kun torjunta-ainetta ruiskutetaan viljelykasveille ja tuuli poistetaan ennen kasveihin pääsemistä tai haihtumiseen. Herbisidien (tai torjunta-aineiden) haihtuminen tapahtuu mitä tapahtuu, kun kemikaali saavuttaa aiotun määränpäähänsä ja haihtuu myöhemmin ilmaan. Se on yleisempää lämpimissä ilmastoissa ja vuodenaikoina, jolloin haihtuminen tapahtuu nopeammin, mikä estää torjunta-aineen imeytymisen maahan.

Kun kemikaalit poistuvat suunnitellusta kohteesta, ne voidaan kuljettaa pitkiä matkoja, jotka saattavat tulla herkille ekosysteemeille. Etäisyys, jota nämä torjunta-aineet voivat kuljettaa, riippuu tuulen nopeudesta, suhteellisesta kosteudesta ja ulkoisista lämpötiloista. Tämä tarkoittaa sitä, että lämpimämmät kesälämpötilat johtavat tyypillisesti lisääntyneisiin torjunta-aineiden pitoisuuksiin ilmassa, jotka sitten tuodaan ihmisten ja eläinten hengityselimiin. Jotkut torjunta-aineet emittoivat myös haihtuvia orgaanisia yhdisteitä, jotka reagoivat ilmakehän muiden kemikaalien kanssa ja luovat troposfääristä otsonia, joka on kasvihuonekaasu, joka vaikuttaa siihen, kuinka kauan metaani ja muut hiilivedyt pysyvät ilmakehässä. Jotta estettäisiin torjunta-aineiden kulkeutuminen ilman läpi, monet maat ovat ottaneet käyttöön säännöksiä, jotka vaativat tuulipyöriä tai puskurivyöhykkeitä kohdennettujen viljelykasvien ympärillä. Ne voivat olla korkeita mäntyjä, jotka on istutettu maatalousmaan ympärille tai tyhjiä alueita, jotka ympäröivät torjunta-aineita käsittelevää aluetta.

Torjunta-aineiden vaikutus villieläimiin

Torjunta-aineiden käyttö vaikuttaa sekä kasveihin että eläimiin. Kemikaalit vähentävät typen kiinnittymistä, symbioottista suhdetta typpeä sitovien bakteerien ja kasvien välillä, joita tarvitaan kasvin oikeaan kasvuun. Typen kiinnityksen väheneminen johtaa viljelykasvin vähenemiseen, erityisesti palkokasvikasveissa. Kun näin tapahtuu, kenttiin on lisättävä lisää lannoitetta. Torjunta-aineiden käyttö on myös suoraan yhteydessä mehiläisväestön jatkuvaan vähenemiseen, joka on elintärkeä pölyttämisen kannalta. Itse asiassa tutkijat ovat tutkineet tätä vaikutusta, jota kutsutaan pölyttäjiksi, jotta voidaan ymmärtää Colony Collapse Disorder. Tämä häiriö ilmenee, kun mehiläisten pesäkkeet hävitetään ilman aiempia väestön vähenemisen indikaattoreita. Yhdysvaltain maatalousministeriö on julkaissut arvion, jonka mukaan Yhdysvaltojen maanviljelijät menettävät vuosittain noin 200 miljoonaa dollaria, koska pölytys vähenee.

Torjunta-aineiden käyttö vaikuttaa myös muihin kuin kasveihin ja mehiläisiin. Monet eläinlajit voivat vahingossa imeä torjunta-aineita sen jälkeen, kun he ovat syöneet elintarvikkeita, jotka ovat joutuneet kosketuksiin kemikaalien kanssa. Ihmisillä on myös tämä riski. Koska nämä kemikaalit voivat kuljettaa pitkiä matkoja, ne voivat myös päästä muihin ekosysteemeihin ja aiheuttaa merkittäviä vahinkoja. Torjunta-aineet ovat liittyneet kasvien kasvun vähenemiseen muilla kuin kohdealueilla, mikä jättää villieläimiä vähäistä tai ei lainkaan elintarvikkeista. Nämä eläimet pakotetaan sitten poistumaan alueestaan ​​etsimään ravintoa tai kuolemaan käytettävissä olevan ruoan puutteen vuoksi. Lisäksi torjunta-aineet kuljetetaan elintarvikeketjuun, kun eläimet kuluttavat torjunta-aineiden saastuttamia elintarvikkeita. Tämä nähtiin Pohjois-Amerikassa saalistajien, erityisesti kotkien kanssa. Nämä linnut nauttivat torjunta-aineiden saastuttamia kaloja. Torjunta-aineen biokertyminen tapahtui ja se siirrettiin keskittyneemmässä muodossa näiden lintujen hatchlingsiin, mikä aiheutti niiden kuolemisen nuorena tai inkuboimalla munassa.

Torjunta-aineiden käyttö on vaikuttanut kasveihin, lintuihin, kaloihin, matelijoihin, sammakkoeläimiin ja nisäkkäisiin (myös ihmisiin). Näyttää siltä, ​​että tämä ihmisen aiheuttama kemikaali keksittiin tarkoituksena parantaa ja lisätä viljelykasvia ihmisten väestön jatkuvan terveyden varmistamiseksi. Valitettavasti sen käytöstä on tullut tahattomia ja kohtalokkaita seurauksia. Maailmanlaajuisten hallitusten on toimittava torjunta-aineiden käytön valvomiseksi ja ehkäistävä joitakin haitallisia ja yhä yleisempiä sivuvaikutuksia.

Suositeltava

Mikä on Thames-joen lähde?
2019
Maat käyttävät enemmän makeanveden vuodessa kuin heillä on vara
2019
Mitä kieliä puhutaan Etelä-Koreassa?
2019