Mitkä ovat Länsi-Afrikan tärkeimmät joet?

Länsi-Afrikka viittaa Afrikan mantereen läntisimpään osaan. Alueen kokonaispinta-ala on noin 1 794 103 neliökilometriä ja sen arvioitu väkiluku on 362 miljoonaa vuonna 2016. Poliittisesti Länsi-Afrikkaan kuuluu 16 maata: Benin, Burkina Faso, Kap Verde, Norsunluurannikko, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Guinea. Bissau, Liberia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leone ja Togo. Lisäksi alueeseen kuuluu myös kaksi brittiläistä merentakaista aluetta: Saint Helena ja Ascension sekä Tristan da Cunha. Maantieteellisesti Länsi-Afrikka on pääosin tasangoilla. Siinä on myös lukuisia jokia. Suurimpia jokia ovat Niger, Senegal, Gambia ja Kolenté.

Niger-joki

Nigerin joki on yksi Afrikan pisimmistä joista, jonka pituus on 2 600 mailia. Niili ja Kongo (Zaire) ovat itse asiassa ainoat afrikkalaiset joet, jotka ovat pidempiä kuin Niger. Joella on useita nimiä riippuen paikallisista kielistä tietyllä alueella. Joitakin näistä vaihtoehtoisista nimistä ovat Jeliba / Joliba, Orimiri / Orimili, Isa, Isa Beeri, Oya, Kwara, Maayo Jaaliba ja Egerew n-Igerewen. Vesistö altaalla, jonka pinta-ala on noin 817 600 neliökilometriä, Niger virtaa Kaakkois-Guinean Guinean ylängöltä, joka on suhteellisen lähellä Atlantin valtamerta. Jokirata kulkee hevosenkengän muotoisena useiden maiden, nimittäin Malin, Nigerin, Beninin ja lopulta Nigerian, kautta. Nigeriassa joki lopulta valuu Guineanlahdelle, joka on osa Atlanttia.

Niger-joen kulku on jonkin verran epätavallinen, sillä sen lähde Guinean ylängöllä on vain 150 kilometrin päässä Atlantin valtamerestä, mutta sen sijaan se virtaa valtamerelle, ja se virtaa Saharan autiomaan, antiikin Timbuktu-kaupunkiin, ja lopulta Guineanlahdelle. Tämä kurssi selittyy kuitenkin sillä, että Nigerin joki muodostui liittymällä kahteen muinaan: Ylä-Nigeriin ja Ala-Nigeriin. Ylä-Niger alkoi virrata Timbuktun länsipuolelta, alempi Niger alkoi Timbuktuista etelään. Ala-Niger tyhjensi Guineanlahdelle, kun taas Ylä-Niger tyhjensi järvelle, joka on nyt kuivunut Timbuktun koillispuolella. Ajan myötä eroosio ja muut tekijät johtivat Ylä-Nigerin ja Ala-Nigerin liittymiseen.

Niger-joen toinen epätavallinen piirre on Inner Niger Delta. Delta muodostuu pisteestä, jossa joen korkeus ja nopeus laskevat, mikä on luonut suon ja täynnä vuoria ja järviä niin suureksi kuin Belgia. Kalastus ja maatalous ovat alueella yleisiä ja tuottavia käytäntöjä, erityisesti tulva-aikana.

Senegal-joki

Senegal-joen pituus on noin 675 kilometriä ja se on osa Mauritanian ja Senegalin välistä rajaa, ennen kuin se lopulta valuu Atlantin valtamerelle. Jokien päävesi on peräisin kahdesta Guineasta peräisin olevasta jokesta, nimittäin Bafing- ja Semefé-joista. Kaksi jokea muodostavat pienen osan Guinean ja Malin välisestä rajasta, mutta kokoontuvat lopulta Mali Bafoulabén pienessä kaupungissa. Senegal-joki virtaa sitten länteen Talarin rotkojen, Gouinan putousten ja Kayesin läpi. Kulkua pitkin se poimii vettä muista joista, kuten Kolimbine ja Karakoro. Lisäksi Senegal-joen varrella on rakennettu kaksi suurta patoa: Maka-Diama-pato ja Manantali-pato, samoin kuin vesivoimala, Félou-vesivoimalaitos, joka rakennettiin kahden paton välille vuonna 1927.

Gambia-joki

Aiemmin nimellä Gambra, Gambia-joki kulkee noin 700 kilometrin päässä Guinean Fouta Djallonin tasangosta, ennen kuin se valuu Atlantin valtamerelle. Sen lähteestä joki virtaa länteen ja kulkee Senegalin ja Gambian pääkaupungin Banjulin kaupungin läpi ja valuu Atlantille. Joen suu sijaitsee lähellä Kunta Kintehin saarta, joka on nyt luokiteltu Unescon maailmanperintökohde. Mielenkiintoista on, että joki liittyy Gambian pieneen kansakuntaan, joka koostuu vain joen alavirran puolesta ja sen kahdesta pankista. Joki on runsaasti ostereita, jotka ovat perinteinen herkku Gambiassa ja joita käytetään osterin haudutukseen. Aallon ainoat lajit ovat kolme sammakko- lajia ja yksi kalalaji.

Sanagan joki

Sanaga-joki virtaa aiemmin Zannagan joen varrella noin 370 mailia. Keski-Afrikan maasta Kamerunissa joki nousee Adamawan tasangolle, joka on Lom-joen ja Djerem-joen yhtymäkohta. Lisäksi muita sivujokia ovat Uem-joki, Mbuku-joki, Tete-joki, Ligene-joki, Mbam-joki, Jape-joki ja Dorong-joki. Joki valuu altaan, jonka pinta-ala on noin 51 348 neliökilometriä ja joka lopulta tyhjenee Biafran lahdelle. Sanagan joen kulku muodostaa rajan kahden tärkeän ekoregion, Cross-Sanaga-Bioko rannikkoalueiden ja Atlantin tasa-arvorannikon välillä.

Volta-joki

Volta-joki on suuri joki, joka virtaa noin 930 kilometriä Burkina Fason Bobo-Dioulasso-ylängöistä Ghanaan ja lopulta Guineanlahdelle. Joen nimi johtuu portugalinkielisestä sanasta, joka tarkoittaa "kiertämistä" tai "kääntämistä". Volta-alueella on noin 157 179 neliökilometrin valuma-alue, joka on jaettu kolmeen pääosaan: Black Volta, Red Volta ja White Volta. Musta Volta muodostaa rajan kolmen maan, nimittäin Norsunluurannikon, Burkina Fasin ja Ghanan, välille. Kautta sen eteläosissa Ghanassa, joki muodostaa Volta-järven säiliön, joka on yksi maailman suurimmista säiliöistä.

Suositeltava

Adrianmeri
2019
Mitä ja milloin on Serfs Emancipation Day?
2019
Länsimaat, joilla on korkeimmat nuorten kiusaaminen
2019