Mikä on koralliriutta?

Koralliriutta on harja tai kalkkikivi, jonka yläpinta on lähellä meren pintaa. Koralliriutat koostuvat kalsiumkarbonaatista. Viimeinen jääkausi merkitsi koralliriuttojen muodostumista, kun jään sulaminen aiheutti merenpinnan nousun ja tulvan mannermaiset levyt. Tunnetut koralliriutat löytyvät syvänmeren alueelta kaukana mannerjalustoista ja valtameren saarista atollina, joista suurin osa on tulivuorenpohjaisia. Muutamilla poikkeuksilla on tektoniset alkuperät, joissa levyliikkeet ovat nostaneet merenpohjan pinnalle.

Koralliriuttojen muodostuminen

Useat teoriat yrittävät selittää koralliriuttojen muodostumista. Tähän mennessä vain kaksi on hyväksytty, koska ne selittävät koralliriuttojen suuren pystysuoran paksuuden. Nämä kaksi ovat:

Darwinin luopumisteoria

Tämän teorian mukaan koralliriutat olivat alun perin harhauttaneet riuttoja kaltevilla rannoilla, minkä jälkeen heistä tuli riffeitä, kun rannat upposivat, ja vesikanava niiden ja maan välillä. Jos maa on saari, joka uppoaa kokonaan, se johtaa atollin muodostumiseen, mikä tarkoittaa, että uppoaminen aiheuttaa riuttojen paksuuden.

Dalyn Glacial-kontrolliteoria

Tämä teoria kertoo, että viimeisen jääkauden aikana jääkappaleiden muodostuminen laski merenpinnan tasoa 60-70 metriä nykyisen valtameritason alapuolelle. Aallot leikkaavat sitten rannat, jotta koralliriuttojen kasvuun sopivat tasaiset alustat. Ajan myötä jääpeitteiden sulatessa ja lämpötilojen noustessa koralli alkoi kasvaa näillä alustoilla ja nousi ylöspäin hallitsemalla nostamaan valtameren tasoa. Sen jälkeen kaikentyyppiset riutat muodostettiin olemassa oleville alustoille.

Koralliriuttojen tyypit

Koralliriutat voidaan lajitella kolmeen ryhmään:

Fringing riutat

Niitä kutsutaan myös rantarahoiksi. Särmikkäät riutat voidaan rakentaa merenpohjasta, ja myöhemmin ne ulottuvat rannalta, jossa ei ole purjehduskelpoista kanavaa rannan ja riutan välillä. Suurin osa näistä riutoista koostuu pelkästään korallihiekasta, jossa on sekä eläviä että kuolleita korallirahoja ja mutaa. Useimmat harmaat riutat ovat sijaitsevat Itä-Intiassa.

Barrier Reef

Barrier-riutat ovat melkein samat kuin harmaat riutat, lukuun ottamatta navigoitavaa kanavaa, jota kutsutaan myös laguuniksi, erottaa riutan rannasta.

Atoll-riutta

Viittaamme enimmäkseen atoll-riuttoihin korallisaarena tai laguunisaarena. Riutta on pyöreä tai hevosenkengän muotoinen ja ympäröi veden laguunin. Joissakin tapauksissa riutat voidaan rikkoa muodostamaan navigointikanavia, joista osa on sopivia ja toiset eivät.

Merkitys

Koralliriutat ovat tärkeä tekijä ekosysteemin, matkailun, kalastuksen ja rannikon suojelun kannalta. Koralliriutat tarjoavat rannikkosuojaa läheisille saarille imemällä aaltoenergiaa. Koralliriuttojen maailmanlaajuinen taloudellinen arvo vaihtelee 29, 8 miljardista dollarista 375 miljardiin dollariin vuodessa. Noin 25% kaikista merilajeista elää matalissa koralliriutoissa, vaikka ne ovat alle 0, 1% maailman meren pinnasta. Kalojen keskimääräinen määrä on keskimäärin kuusi miljoonaa tonnia. Siten liikakalastus on suuri huolenaihe, samoin kuin kalojen kuolema sairauden vuoksi.

Koralliriutat ovat kuitenkin uhattuna ympäri maailmaa. Suuren meren lämpötilan ja pH-muutosten vuoksi koralliriutat kuolevat pois ja ovat vaarassa kuolla sukupuuttoon. Noin 10% koralliriutoista on nyt kuollut, ja noin 60% on vaarassa. Vuoteen 2050 mennessä kaikkien maailman koralliriuttojen arvioidaan olevan vaarassa. Suojelu- ja restaurointiprosessit ovat nyt erittäin tärkeitä.

Suositeltava

American Flag: Yhdysvaltojen lippu
2019
Viimeisimmät Yhdysvaltojen valtiot pyöräilijöille
2019
Mikä on Nuetron Star?
2019