Kuoleman laakso, Kalifornia

Kuvaus

Pahoin nimetty Death Valley desert sijaitsee Kalifornian itäosassa lähellä Nevadan rajaa. Alueella, jonka pinta-ala on 3000 neliökilometriä, tämä ainutlaatuinen sivusto asuu Badwater-altaalla, jossa on erottelu siitä, että se on maanosan alhaisin kohta merenpinnan alapuolella. Death Valley sijaitsee suuressa altaassa ja muodostaa huomattavan osan Death Valley National Parkista sekä Mojaven ja Colorado Deserts Biosphere Reserve -puistosta. Laaksossa on monipuolinen maisema, joka sisältää vuoret, kanjonit, oaasit, hiekkadyynit ja suolaastiat. Vaikka Death Valley tunnetaan kuumimpana ja kuivimpana paikkana kaikkialla Pohjois-Amerikassa, se on suosittu paikka matkailijoille ja kaikille seikkailijoille.

Historiallinen rooli

Kuoleman laaksossa löydetyt artefaktit osoittavat noin 9 000 vuotta sitten tämän ankaran aavikon ympäristön miehittämistä. Haastava paikkakunta on myös asunut Timbisha Shoshone Native amerikkalaisille, jotka viittaavat siihen "putmpisaksi", joka tarkoittaa "kiveä" paikallisella kielellä. Se sai nykyaikaisen nimensä vuonna 1849, Kalifornian Gold Rushin aikana valtioille houkuteltujen kultaisten etsivien ansiosta. Vuosien varrella Death Valley on asunut kiinalaisilla maahanmuuttajilla, jotka työskentelevät booraksi- ja hopeakaivoksissa, Baskimaan maahanmuuttajayhteisön jäseninä, ja toisen maailmansodan aikana aavikon sijainti toimi väliaikaisena interventioalueena japanilaisamerikkalaisille.

Moderni merkitys

Vuonna 1933 presidentti Hoover julisti Death Valley olevan kansallinen muistomerkki. Vuonna 1994 siitä tuli nimeltään Death Valley National Park, jonka maantieteelliset rajat sisälsivät Eureka- ja Saline-laaksot. Tällä hetkellä 91% puistosta on katsottu suojatuksi luonnonvaraiseksi vyöhykkeeksi, jonka kävijät voivat tutustua mihin tahansa polkuja, jotka kulkevat koko aavikon maastossa. Matkailijat voivat myös valita useista Death Valley -lomakeskuksista ja leirintäalueista. Suosittuja aavikon nähtävyyksiä ovat Zabriskie Point, Dante's View, Eureka Sand Dunes, Devil's Golf Course ja Scotty's Castle. Vierailijat voivat myös osallistua erilaisiin virkistystoimintoihin, kuten nelipyöräiseen ajamiseen, patikointiin, pyöräilyyn tai jopa osallistumiseen Badwater Ultramarathoniin.

Elinympäristö ja biologinen monimuotoisuus

Kuumasta ja kuivasta ilmastosta huolimatta Death Valley sisältää runsaasti eläin- ja kasvien elämää. Tähän karkeaan ympäristöön kuuluvat lajit ovat haukkoja, luonnonvaraisia ​​burrosia, kojootteja, vuori leijonoita, sarvisia liskoja, skorpioneja, bornorn-lampaita ja bobcatsia. Alueella on myös lukuisia puulajeja, kuten kataja, mäntyä, puuvillaa ja pajua. Ehkä yksi kuoleman laakson merkittävimmistä puista on joshua-puu, joka kasvaa möhkäleissä ja voi saavuttaa 3–15 metrin korkeuden, kun lehtien pituus on 14–20 tuumaa. On arvioitu, että Death Valley asuu myös noin tuhatta kasvilajia. Jotkin kasvillisuuden muodot ovat majava-kaktus, perhonen, kojootti (tai intialainen) tupakka, jauhettu kirsikka ja koiran iltapala.

Ympäristöriskit ja alueelliset kiistat

Death Valley kohtaa merkittäviä ympäristöriskejä. Eräillä kysymyksillä, kuten eroosiolla, on luonnollisia syitä, kun taas toiset kuten pilaantumisen aiheuttama pilaantuminen ovat ihmisen aiheuttamia. Aavikko on myös kärsinyt pitkäaikaisesta peruuttamattomasta vahingosta, kun kaivosteollisuus on kerran kukoistanut. Ongelmia, jotka ovat aiheuttaneet riskialueen, ovat muun muassa alkuperäisten tai invasiivisten kasvien käyttöönotto, jotka usein menestyvät nykyisen kasvillisuuden kustannuksella. Death Valley on myös kärsinyt ympäristövahingoista, jotka johtuvat ilman ja valon pilaantumisen haitallisista vaikutuksista. Desertin ilmanlaatua ovat vaikuttaneet epäpuhtaudet, kuten teollisuuslaitosten ja suurkaupunkien alueelle tuodut sulfaatit ja nitraatit tuulivirtojen avulla. Death Valleyn valosaaste on suurelta osin seurausta Las Vegasin kaupungista peräisin olevien neonvalojen hehkua.

Suositeltava

Missä aasialaiset lionit elävät villinä?
2019
Eniten asutut Irlannin saaret
2019
Vanhimmat synagogat Yhdysvalloissa
2019